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大脑与创造力

5已有 532 次阅读  2021-12-06 23:49


前面一篇短文谈到丰富语言能够蕴育奇思妙想。之后又看了一些关于认知和大脑科学的视频。
加拿大的卑斯大学(别人这样翻译的,British Columbia)的神经学与理疗教授Lara Boyd在TedX上演讲,谈到学习如何改变大脑。

TedX级别没有Ted那么高,算是终生教育大讲堂。
她的主要观点是神经有可塑性,人的行为可以改变大脑,良好的行为包括学习,无论是学语言还是学一项运动,学的东西越有挑战性,对大脑的改变越大。

所以她这14分钟的演讲也只是简而言之。大脑如何可塑,这个她没有说明。人的大脑更健康更聪明除了能让自己快乐之外,似乎也没有多少用处。

好在网络世界,想知道一些东西很容易,不用自己查询,Google又推荐了很多其他视频,有不少是大学教授的讲座。关于有氧运动促进大脑更为健康,有这样几种说法:
海马体(hippocampus)可以产生更多神经细胞,海马体变大,增强记忆和空间感。
脑白质增大。脑白质是传送神经元信号的,因此可以理解为大脑反应敏捷。

可是,我的疑问是,脑壳是固定的,体积不变,如果大脑内部某个部分体积增加,那么哪一部分体积减少?当然,这些变化实际也并不是很大,大脑和脑壳有足够的灵活性来适应这种微量变化。

过去神经学家认为人的脑细胞数量从儿童开始只会减少。可是这也有一个体积问题,小孩的脑袋毕竟不大,到成年时体积却很大,假如脑细胞数量不变,那么只好假设细胞变大,脑白质变大变长可以理解,但是脑细胞也可以长大吗?脑细胞数量若是不变,但是树突可以长出新的吧?并且可以变长。

海马体之中也有自己的一套脑细胞,现在的研究证明这里可以产生新细胞,尽管数量不多。可是,问题是,这里的细胞死亡之后就呆在哪里吗?这些教授也没有探讨这个问题。

当然,神经学未知世界太多,教授们也只能说略知一二。

我的理解是,两个海马体体积很小,海马体是处理相对低级的活动,比如运动和短期记忆,相当于一个计算机有很多芯片,如果海马体能处理,那么就不必麻烦其他芯片了。但是语言这种高级活动,需要更多的脑细胞参与才能完成思考和发音。所有的哺乳动物都有海马体,但是从运动技能来说,人类实在是笨拙的,语言就不一样了。

如果一些东西需要长久记忆,比如文字,或者打网球的技术动作,经过反复锻炼之后,大脑就把记忆任务交给脑细胞-脑灰质区域了。他们这些教授不是这样讲的,我的看法很多是我推测的。
他们的研究,主要目的之一是研究老年痴呆症的病因,如何推迟和治疗这种疾病。
我的兴趣是,大脑怎样更聪明,怎样更有创造力。
他们的说法是,大脑要消耗血液中的20%的氧,25%的血糖。
这可以解释为什么亚洲人平均来说更聪明,毕竟农业社会生产的谷物经过消化之后可以提供丰富的血糖,一代一代经过几千年的进化,人应该越来越聪明。这也说明,人从小就锻炼,包括运动和学习语言,有助于提高下一代智力,这符合进化论。而现在中国农村中小学不能为学生提供足够的营养,就是对国家和未来的犯罪。

我想,另一个变得更加聪明更有创造力的方式,就是什么都学,如果你学哲学只学马克思,哪怕你记住了不少名词和原理,但是遇到现实问题,需要你解释和应对时,仅仅这样一个主义对你的帮助能有多大呢?但是,假设你学了20个哲学家的不同著作,那么你就可以游刃有余了。
事实上,中国人的思想僵化确实与独尊儒术马列有关。此外,学生学的理工科课程太多,重理轻文,也是一个原因。大脑有几百亿个神经细胞,重理轻文就是没有有效使用大脑。
他们这些神经学家也喜欢说,不用则废,以此来说明多学多锻炼的益处。

多学多使用便容易创造。前面一篇文章我谈到“犹太人小孩一起上犹太学校,从小就学习圣经,当然也学其他东西,人际关系融洽,这种独特的语言环境对他们能说善道影响多大”。今天碰巧又听了一个犹太女士Susan Cain在Ted演讲,她讲内向人的能力。她自认为是一个内向的人。很成功,在普林斯顿学英语,在哈佛大学学法律,在华尔街做律师。然后,就写书教人。讲到她小时候的情况,她说她爷爷是犹太拉比(教父),家里有很多书,他是书迷,因此她也喜欢读书。他喜欢把古人的思想编织起来,做了62年拉比,讲给别人听所以犹太信众蜂拥而至来听他讲道。他也是内向的人,跟别人私下对话甚至都不正眼看人,也喜欢匆匆结束交谈,怕耽误别人时间。
说上这一段,不但因为跟前一篇文章有关,而且是她说起她随包(不是LV的)带来的书,其中一本是Maimonides的“The Guide For The Perplexed”。Maimonides是第十二世纪的一位犹太哲学家。几天前我看了普林斯顿一个哲学教授讲述第十三世纪思想家Thomas Aquinas如何综合亚理斯多德,Maimonides,以及其他阿拉伯思想家。应该说,是Aquinas通过Maimonides才重新发现亚理斯多德,推动了文艺复兴。所以说Aquinas作为修道士重新为亚理斯多德洗礼,使之成为欧洲未来几个世纪最受追捧的希腊哲学家。

从另外一个角度说,为什么中国人读万卷书就成为书呆子,而Susan Cain读万卷书就成为律师和作家呢?因为中国古代也没有万卷书,每一卷是一卷竹子,重量不轻文字不多营养不足。而世界的万卷书却是古今万家争鸣之论。

所以,多学多锻炼,大脑则健康,多写多创造,让健康的大脑得其所用。


12/6/2021

神经元结构



1.脑核

它是神经元的中央部分。它位于细胞中,负责对细胞的功能产生能量。

2.树突

树突是“神经元的牙”,它们是神经元的不同部分生成的小分支。换句话说,它是细胞体。细胞通常有许多分支,他们的大小取决于神经元的功能他的位置。它的主要功能是接受来自其他神经元的刺激。

3.细胞

包括脑核的部分。 在这个空间中,大多数神经元分子被合成或产生,这些神经元产生最重要的维持生命活动能量的,创造以及护理的神经细胞的功能。

4. 神经胶质细胞

神经元是专门的细胞,它们自身无法执行其生存所必需的所有营养和支持功能。 因此,神经元被其他具有这些功能的细胞所包围:星形胶质细胞主要负责营养,清洁和支持神经元。 少突胶质细胞主要负责用髓磷脂覆盖中枢神经系统的轴突,尽管它还具有支持和结合的功能; 小胶质细胞主要负责免疫反应,清除废物和维持神经元状态。 如图所示,施旺细胞负责用髓磷脂覆盖周围神经系统的轴突。 上皮细胞负责覆盖脑室和部分脊髓。

5. 髓鞘

髓鞘是蛋白质和脂质的组成的。它在神经元的神经系统中,覆盖神经轴突,隔离并有效地传递高达100倍的潜在作用。 在中枢神经系统中,髓磷脂由少突胶质细胞产生,而在周围神经系统中,髓鞘由施旺细胞产生。

6. 突触终端

轴突终端或突触终端,是在神经元中被发现的,分为端子,其功能是连结其他神经元,并创建一个突触。大脑的神经递质是在小的区域称为突触,形成新的连接。

7. 郎氏节

郎氏节是轴突扩展每个髓鞘之间的间隙或空间。每个鞘之间的空间很小,需要优化脉冲传输,并确保它不会丢失。郎氏节的主要功能是促进运动和优化能量产生。

8. 轴突

轴突是神经元的另一个主要部分。 它是一根细而长的神经纤维,负责在这些脑细胞之间传输电信号。 如前所述,轴突的神经末梢包裹在髓鞘中,负责将电信号从神经元的躯体传输到终端按钮。


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