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“美国吃法”

8已有 719 次阅读  2021-11-16 10:16


美国新闻记者、编辑翠西米兰(Tracie McMillan)有关饮食的报道多次获得大奖。2009年她实施了一个史无前例的大胆采访计划。为了了解美国穷人的饮食方式,她“潜伏”到美国食品生产和销售的几个关节点,在美国也是世界最大的食品供应商沃尔玛、 墨西哥打工者聚集的加州果园和美式连锁餐厅“苹果蜜蜂”(Applebee)分别打工两个月。每份工作开始前,她准备一笔启动资金,数目相当于所在州拿最低工资的全职工人一个月的税后所得:九百到一千一百美元之间(每年一万到一万三千美元纯收入),但两个月中她得完全靠打工收入生活。这一年的发现和分析她之后编写成书,于2012年出版了《美国吃法》(The American Way of Eating)

本书每部分都是作者自身体验和对社会现象分析、解剖的结合。她亲身体会到拿最低工资,做最脏最累的工作,没有医疗保险,付不起交通费用,负债度日的滋味。可是,她也意识到,相比真正的穷人她拥有各种优势:她是白人;有合法身份;会说英文;是没有家累的年轻单身女性;她“下海”体验生活的时间只有两个月。这些亲身经历及她和底层民众结下的友情让她对美国的食品生产和分配系统有了更深刻痛切的体会。

米兰在加州葡萄园、桃园和大蒜农庄工作,和来自墨西哥的非法打工者朝夕相处,她发现农产品价格中只有16%是劳动力成本,其余大多是运输、储藏成本。老板想方设法省钱,如没人去有关部门告状,就尽量找借口克扣工资、降低待遇,而非法移民多半忍气吞声,不愿和官方机构接触。

沃尔玛每年卖出全美22%的食品,全国第一;排名其后的三大食品零售商加起来也只占全国15%的销售额。因此,沃尔玛能对生产商颐指气使,确定价格。他们商品丰富,无所不包,能通过某些商品降价来搞垮对手。一旦得手,完全占领市场后,沃尔玛的价格就会上涨。尽管“苹果蜜蜂”连锁店号称“家庭饭馆”,他们的菜色和麦当劳等快餐店供应的相差不大,都使用廉价、冷冻的原料和大量添加剂,最后将食材拼凑结合,用廉价餐具端出去飨客。

作者的结论是:穷人吃得不健康并不是他们不懂怎么吃才健康,也不是他们不在乎健康,而是工资、医疗保险、工作时间和幼儿保育等有关问题造成了重重障碍。要让美国人吃得健康不仅要关注农业生产问题,还要解决食品分配问题。她提议政府抽出食品零售的部分利润建立高效、经济的食品公共运输系统。这样,沃尔玛那样的大公司就无法垄断市场、作威作福,居住在“食品沙漠”中的都市穷人也就能吃到健康食物了。

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